The Arquetu is a mythological old man that appears in Cantabrian mythology. 

He lends money to those foolish enough to spend their fortune but if they do it again, he punishes them by giving them a curse of eternal poverty.

Myths & Legends

He generally helps people by giving financial advice, as he hates seeing people waste their money on vices or extravangance.

He walks very slowly, and nobody knows where he comes from or where he is going. During his travels throughout the region, when he meets someone who has lost his home due to carelessness or wasteful behavior, he will first scold them, then sympathetically lends them some golden coins. This is done to encourange them to become hardworking and learn to invest and save wisely. However, if the person take the coins and continues to waste them, the Arquetu condemns them to spend the rest of their days as a beggar.

Appearance

The Arquetu is described as an old man with long red hair wearing a white habit dotted with purple keyholes. His most distinctive characteristic is the green cross surrounded by seven keys on his forehead. Over his right shoulder is hung (a history of the color of the clouds when the sun shines), and carried under his left arm is a polished bronze coffer ornamented with silver and filled with gold.

Origins

According to García-Lomas, he is a character created entirely by Manuel Llano, without relying on any previous legend.

Spanish

El Arquetu se describe como un anciano de largas melenas rojas vestido con un hábito blanco salpicado de pintas moradas. Lo más característico es que en su frente tiene una cruz verde rodeada de llaves y candados pintados. Lleva colgado al hombro derecho una talega del color de las nubes cuando relumbra el sol y debajo del brazo izquierdo un arca de oro con adornos de plata y bronce pulido. Camina muy despacio y nadie sabe de dónde viene ni adónde va.

Recorre con su arquita los montes y valles de Cantabria ayudando a la gente y dando consejos para que ni los pobres ni los ricos malgasten sus caudales, pues le enfurece de sobremanera que los hombres malgasten su dinero en juergas y vicios. Durante sus viajes por toda la región, cuando se encuentra con alguien que han perdido su hacienda por estas causas, primero le reprime por su comportamiento derrochador, pero después se compadece de él y saca unas relumbrantes monedas del arca y se las da para que las invierta en su trabajo y las haga fructificar.

Pero, si el derrochador toma las monedas y se las gasta en sus vicios... el Arquetu le condena a pasar el resto de sus días pidiendo limosna por los caminos.

Según García-Lomas, es un personaje creado completamente por Manuel Llano, sin basarse en ninguna leyenda previa.

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